毎日何個もガムを食べてるあなた!歯に及ぼすメリットとデメリット!

歯に及ぼす影響とは?ガムを噛むメリットとデメリット

よくガムを食べると虫歯予防になる、顎の筋肉が鍛えられるという噂を耳にしますが、本当のところはどうなんでしょうか。
キシリトール入りのガムははまると1日に何個も食べてしまうなんて話も聞きますよね。
ガムを噛み続けていることはメリットばかりなのか、それともなにかデメリットがあるのかを歯科医師の歯科太郎さんが解説します。

 

キシリトール入りのガムは歯に良い?悪い?

花子
先生、キシリトール入りのガムは歯にいいといわれていますがなぜなんでしょうか?

西大津太郎
キシリトールをまるで薬のように思っている人がいるけど、キシリトールは甘味料の1つにすぎない。砂糖と違う点は甘さが変わらないのにカロリーが60~75%程度であることと、虫歯の原因にならないということ。虫歯になるのは、口の中の糖分からできる「酸」が歯を溶かすことが原因なんだけど、キシリトールは酸を生み出さないため、甘くても虫歯にはならないんだよ。さらに、虫歯の原因であるプラークを付きにくくする効果もあるんだ。

キシリトールガム

今ある虫歯をなくすことはできないけれど、虫歯予防には効果を発揮しそうなキシリトール入りのガム。ただし、キシリトールが含まれているからといって食べ過ぎるのは注意が必要です。
キシリトールのほかに多量の砂糖が含まれている菓子を食べ過ぎると、虫歯の危険性もあることを覚えておきましょう。

 

ガムを噛み続けることのメリットとデメリット

花子
ガムを噛むという行為は、健康にいいのでしょうか。

西大津太郎
持続的に噛むという習慣は健康にいいと思います。一番の理由は唾液の分泌量が増えること。唾液が増えることで虫歯予防をはじめ気になる口臭も抑えられるし、口の中の湿度が保たれることで菌を寄せ付けず風邪予防にもなるなどいいことがたくさんあるんだよ。

キシリトールガム

また、最近緊張やストレスによって無意識に歯を食いしばる人が増えているそうです。
緊張すると唾液の量は減少してしまいます。
ガムを噛むことはリラックス効果があるといわれているので、緊張を和らげ、さらに噛み続けることで唾液の量をふやすことができるのです。

花子
メリットばかりのように思えますが、ガムを摂りすぎると悪いことであるんでしょうか。

西大津太郎
歯に直接的な影響はないんだけど、ガムを片側の歯だけで噛む癖のある人は顎の筋肉がアンバランスになって顔が歪むことがあるそうです。頭痛の原因になったり、歯に負担をかけすぎて痛くなってしまったりすることも。あくまで過剰に噛みすぎた場合であって、1日の摂取量を守っていれば問題ないでしょう。

花子
では左右交互に噛むようにして、歯に負担をかけないように気をつけます!

 

まとめ

噛めば噛むほど良いいうことではなく、食後やおやつ代わりに食べるなどほどほどに取り入れるだけでも歯の健康の手助けになりそうですね。
虫歯予防に限らず、デスクワーク中にガムを噛むと集中力がUPしたり、ガムをかむと足の筋肉も発達したりするって話も聞きます。
ぜひあなたのライフスタイルにもガムを噛むむ習慣を取り入れてみてはいかがでしょうか。

口臭予防で舌のブラッシング!予防効果ある?

口臭の原因は舌にあった!正しい舌のブラッシング方法

舌を出すと表面が白っぽくなっていませんか?その正体は「舌苔」といい、古くなった細胞の角質が溜まったものが付着したことで白く見えているのです。
舌苔を治療する必要性はないのですが口臭の原因になることがあるので、口臭で悩んでいる人は舌をブラッシングすると口の中がスッキリします。
舌みがき

花子
歯磨きのやり方は歯医者で聞く機会があるけど、舌磨きの正しい方法はあまり知られていませんよね。

麗子
舌磨きを適当にやっていたら、かえって口臭が悪化することもあるから要注意なのよ。今回は舌ブラシを使った正しい磨き方を紹介します。

 

なぜ舌苔で口が臭くなるの?

口臭の原因のほとんどは口の中で発生する硫化水素・メチルメルカプタンといった揮発性硫黄化合物(VSC)という気体によるものです。
VICは舌の上で最も多く作られることがわかっています。それは、舌の表面には食べカスや、古くなった細胞がついた汚れである「舌苔」が細菌となりVSCを発生させてしまうからです。

花子
通常は舌苔があるのに口臭がある人とない人との違いってなんでしょう?

麗子
実は口の臭いは誰にでも多かれ少なかれあるものなの。考えられるのは唾液の分泌量の違いね。唾液には抗菌作用があるから本来なら口臭が抑えられているんだけど、口が渇いていたり、緊張によるストレスが続いたりすると唾液の分泌量が減ってしまう。水を飲んだり、深呼吸したりリラックスすることで唾液が出やすくなるから、口が渇いているなと感じたら試してみるといいかもね。

 

舌磨きのやりすぎが口臭の原因に!?

口臭予防するには、普段の歯磨きやデンタルフロスのほかに舌磨きをプラスすると口の中を清潔に保つことができます。
もしかして、舌も歯磨きでゴシゴシこすっていませんか?歯ブラシで磨くと舌の表面にある舌乳頭という突起がとれて、出血することがあります。
血液中のタンパク質は口臭の元となる菌にとって大好物なので、微量の出血でも口臭を引き起こしてしまうことも。舌には専用の舌ブラシを使用しましょう。

 

舌ブラッシングの正しいやり方

ここで、正しい舌ブラッシング方法を見ていきましょう。舌磨きはやりすぎると逆効果なので、口臭の出やすい起床時に1回行うだけで十分です。
舌磨きの方法

1.鏡を見ながら舌を突き出し、白い舌苔がついている箇所を確認する
2.舌ブラシを水で湿らせ、舌の奥から手前にゆっくりなでるように引く
3.力を入れないように優しく磨く
4.舌ブラシを水でしっかりと洗い、汚れを洗い流す

 

まとめ

いかがでしたか。
舌ブラシは歯ブラシの毛先よりも柔らかく細いので、きつくこすらなくても舌苔の溜まっている部分にも入り込み舌の表面を傷つける心配がありません。
口臭が気になって会話に集中できない日々から抜けだして、楽しいライフを送りませんか。

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